Le statut de freelance fait de plus en plus d’adeptes sur le marché du travail. Les consultants, notamment seniors, sont chaque année très nombreux à se lancer dans l’aventure de l’auto-entreprenariat. Cette nouvelle façon d’exercer son activité, sous forme de missions courtes ou de missions longues, dessine le monde du travail de demain. Quelles sont les motivations des consultants à devenir indépendants ? Qui sont-ils ? Comment et pourquoi séduisent-ils les entreprises ? Quel avenir pour la profession ? Focus sur les consultants indépendants.

Qu’est-ce qui motive les consultants indépendants à s’affranchir du statut de salarié ?

Au cours de la dernière décennie, le nombre de travailleurs indépendants a doublé, voire même triplé en France. On en compte aujourd’hui près de 950 000. Comment expliquer une telle augmentation des consultants indépendants sur le marché ? La réponse réside dans les aspirations des professionnels. En se mettant à leur compte, leur objectif est double : retrouver plus d’épanouissement au travail mais aussi, réussir à concilier vie professionnelle et vie personnelle.

Hébergements pour consultants
Le nombre de freelance dépasse 950000 en France.

Un équilibre qui passe avant tout par plus d’autonomie et de flexibilité dans les horaires et les lieux de travail. De plus, si les consultants sont prêts à devenir auto-entrepreneurs, c’est aussi pour accéder à plus de responsabilités, pouvoir choisir leurs clients et les projets sur lesquels travailler. L’indépendance est un choix, synonyme de plus de liberté, en s’affranchissant des grandes structures de conseil et des objectifs de résultats stressants et parfois irréalistes. Par ailleurs, la rémunération est également une source de motivation. Celle-ci est généralement égale ou supérieure à celle perçue en étant consultant pour le compte d’un cabinet. À lire : plus de mobilité professionnelle pour plus de bien-être au travail ?

Qui sont les consultants indépendants ?

L’accroissement des consultants indépendants sur le marché du travail est la conséquence d’une part, du choix des entreprises de se séparer des cadres les plus chers et de l’autre, pour ces séniors, du désir d’évolution professionnelle et de liberté. En effet, sur le marché des consultants indépendants, ce ne sont pas les juniors qui sont majoritaires, plutôt attirés par les grands groupes pour acquérir de l’expérience. On retrouve plutôt des cadres reconvertis, expérimentés et qualifiés, dont le savoir-faire est très recherché par les entreprises. 

Pour ces séniors consultants, l’indépendance peut également être synonyme de nouvel élan professionnel. Elle peut être une étape en attendant de trouver une opportunité salariale intéressante ou l’occasion de dégager du temps en vue de créer sa propre start-up. Depuis une dizaine d’années, cette indépendance est facilitée par le statut de micro-entrepreneur, très simple à obtenir. Certains consultants indépendants préfèrent toutefois se tourner vers le portage salarial qui leur permet de jouir d’une protection sociale complète au même titre qu’un salarié, tout en restant indépendant. Vous envisagez de partir vous installer à l’étranger pour exercer votre activité de consultant indépendant ? Tout ce qu’il faut savoir sur le statut d’expatrié.

Pourquoi les entreprises sont attirées par les consultants indépendants ?

La digitalisation bouleverse le fonctionnement des entreprises qui ont besoin d’être accompagnées dans leur gestion et leur transformation et de booster leur compétitivité. Dans un monde où tout s’accélère, où tout est changeant, le besoin d’un accompagnement personnalisé et humain est devenu plus que jamais indispensable pour répondre aux défis d’aujourd’hui et de demain. Les grandes entreprises, aussi bien que les petites entreprises et start-up, sont à la recherche de talents au savoir-faire avéré et à l’expérience solide. Les consultants indépendants, en étant affranchis des cabinets de conseil et des obligations de résultats, proposent un regard neuf, un jugement de qualité, en mettant en avant des soft skills particulièrement recherchées aujourd’hui.

Pour mettre en relation experts et entreprises, des plateformes spécialisées proposant de nombreux profils de consultants indépendants, permettent aux entreprises de développer leurs partenariats avec ces experts externes pour des missions longues ou ponctuelles. Des experts qui d’ailleurs, peuvent parfois venir du monde entier. En savoir plus sur les meilleurs pays pour les expatriés.

Les consultants indépendants à la conquête des petites entreprises

La plupart des structures de conseil – environ 60% – sont concentrées en Île-de-France. On y retrouve notamment les « Big Four », c’est à dire les quatre plus grands groupes mondiaux d’audit financier et de conseil. Ces cabinets, accompagnent principalement les grandes entreprises ou les PME assez importantes. Si les indépendants peineront à se faire une place sur le marché francilien, même si les entreprises créent de plus en plus de partenariats avec des experts externes, il existe un potentiel considérable en province auprès d’entreprises plus modestes. 

En effet, la France compte environ 2,5 millions d’entreprises. Parmi elles, plus de 95% sont de petites entreprises de 0 à 19 salariés. Autant de structures qui auront besoin d’être accompagnées un jour. Recourir à un consultant indépendant est aussi intéressant pour l’expert que pour la société qui fait appel à lui.

Pour celle-ci, c’est l’opportunité de bénéficier d’une expertise pointue ponctuellement quand la possibilité d’embauche n’est pas possible. Pour le spécialiste, c’est la possibilité de s’insérer sur un marché de l’emploi dynamique permettant de développer une activité pérenne.

Pour cela, le consultant indépendant doit aussi être capable de s’adapter à de nouveaux interlocuteurs pour en comprendre le fonctionnement afin de réussir à définir des objectifs et trouver des solutions.

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Quel avenir pour les consultants indépendants ?

Ces dernières années, petites et grandes entreprises ont pris l’habitude d’avoir recours, pour des besoins ponctuels ou récurrents, à des experts indépendants. À l’heure actuelle, les frontières entre free-lances et salariés tendent à s’estomper progressivement. En effet, avec le développement du télétravail et du travail nomade, les indépendants sont moins marginalisés qu’auparavant. Bien au contraire, ils incarnent les aspirations des salariés qui recherchent plus de flexibilité dans leur activité professionnelle. 

Par ailleurs, les plateformes de référencement de professionnels indépendants ont aussi permis d’aider à la mise en relation d’experts avec des entreprises. Leur sélection rigoureuse assure à l’entreprise de trouver l’expert sur-mesure qu’ils recherchent pour leur mission. 

Enfin, en faisant régulièrement appel à ces « externes », les entreprises contribuent à développer le concept d’entreprise étendue, synonyme de plus de flexibilité pour plus de performance.

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